17 enero, 2021

¿No está seguro de cómo ayudar a revertir la disminución de insectos? Los científicos sugieren formas sencillas

El mensaje del entomólogo Akito Kawahara es sencillo: no podemos vivir sin insectos. Están en problemas. Y hay algo que todos podemos hacer para ayudar.

La investigación de Kawahara se ha centrado principalmente en responder preguntas fundamentales sobre la evolución de las polillas y las mariposas . Pero está cada vez más obsesionado por estudios que hacen sonar la alarma sobre la caída en picado del número y la diversidad de insectos.

Kawahara ha sido testigo de la pérdida él mismo. Cuando era niño, recolectaba insectos con su padre todos los fines de semana, a menudo viajando a un famoso roble en las afueras de Tokio, cuya savia goteante atraía a miles de insectos. Fue allí donde vio por primera vez a la mariposa nacional de Japón, el gran emperador púrpura, Sasakia charonda. Cuando regresó hace unos años, el roble había sido reemplazado por una urbanización. Los números de S. charonda están en fuerte declive en todo el país.

Si bien los científicos difieren en la gravedad del problema, muchos hallazgos apuntan a una tendencia general a la baja, y un estudio estima que el 40% de las especies de insectos son vulnerables a la extinción. En respuesta, Kawahara ha centrado su atención en impulsar el aprecio de la gente por algunos de los animales más incomprendidos del mundo.

“Los insectos aportan mucho a la humanidad”, dijo Kawahara, curador asociado del Centro McGuire de Lepidópteros y Biodiversidad del Museo de Historia Natural de Florida . “Solo en los EE. UU., Los insectos silvestres contribuyen con un estimado de $ 70 mil millones a la economía cada año a través de servicios gratuitos como la polinización y la eliminación de desechos. Eso es increíble y la mayoría de la gente no tiene ni idea ”.


Los insectos sostienen las plantas con flores, los ejes de la mayoría de los ecosistemas terrestres, y proporcionan fuentes de alimento para aves, murciélagos, peces de agua dulce y otros animales. Pero enfrentan un aluvión de amenazas, que incluyen la pérdida de hábitat, pesticidas, contaminación, especies invasoras y cambio climático. Si las actividades humanas están impulsando el declive, razona Kawahara, entonces las personas también pueden ser parte de la solución.

En un artículo de opinión publicado en una edición especial de Proceedings of the National Academies of Science, Kawahara y sus colaboradores describen formas sencillas en las que todos pueden contribuir a la conservación de insectos.
  • Cortar menos
Si tiene césped, cortar menos puede aumentar las poblaciones de insectos. Kawahara sugiere reservar el 10% del paisaje para los insectos, ya sea reemplazando activamente un monocultivo de césped con plantas nativas o simplemente dejando el espacio sin segar. Estas reservas naturales en miniatura proporcionan un hábitat crucial y depósitos de alimentos para los insectos, dijo, especialmente si permanecen libres de pesticidas y herbicidas químicos. Los beneficios para los que mantienen el césped incluyen menos trabajo en el jardín y menores gastos.

“Incluso un parche diminuto podría ser de gran importancia para los insectos como lugar para anidar y obtener recursos”, dijo Kawahara. “Es un trampolín que pueden usar para ir de un lugar a otro. Si cada hogar, escuela y parque local en los EE. UU. Convirtiera el 10% del césped en hábitat natural, esto le daría a los insectos 4 millones de acres adicionales de hábitat ".

Si no tiene césped, aún puede ayudar cultivando plantas nativas en macetas en jardineras o en balcones y patios

  • Apagar las luces
La contaminación lumínica nocturna se ha disparado desde la década de 1990, duplicándose en algunos de los lugares con mayor biodiversidad del mundo. Las luces artificiales son poderosos atrayentes para los insectos nocturnos, que pueden agotarse hasta la muerte dando vueltas a las bombillas o caer presas de los depredadores que detectan un objetivo fácil.

Puede ayudar a los insectos, y reducir su factura de electricidad, apagando las luces innecesarias después del anochecer y usando bombillas ámbar o rojas, que son menos atractivas para los insectos.

  • Usa jabones y selladores que no dañen los insectos
Los contaminantes químicos en los jabones para lavar automóviles y exteriores de edificios y en los selladores de entrada de vehículos a base de alquitrán de hulla pueden dañar una variedad de insectos. Kawahara recomienda cambiarlos por jabones biodegradables y selladores a base de soja. En invierno, cambiar la sal de roca por fórmulas sin sal es más seguro para los insectos y las mascotas.

  • Conviértete en un embajador de insectos
En los Estados Unidos, históricamente se ha descrito a los insectos como devoradores de cultivos, vectores de enfermedades y características de un saneamiento deficiente, aunque la gran mayoría no daña a los humanos. Kawahara dijo que repensar sus propios estereotipos de insectos y obtener una mejor comprensión de su belleza, diversidad y roles es un primer paso para ayudar a otros a apreciarlos también.

Recordó a los principales escolares en un viaje de recolección de insectos durante el cual un estudiante encontró un escarabajo ciervo elefante, un insecto enorme con mandíbulas enormes, "uno de los insectos más geniales y asombrosos", dijo Kawahara.

El estudiante quiso pisar el escarabajo, pensando que era una cucaracha.

“Otros estudiantes también se sintieron asqueados”, dijo Kawahara. “Cuando vi eso, me quedé estupefacto. Si esto fuera Japón, los niños estarían clamando por ser los primeros en conseguirlo y tenerlo como mascota. La yuxtaposición de esas reacciones culturales fue sorprendente ".

Señaló las caracterizaciones de los medios de comunicación de los avispones gigantes asiáticos, que creció viendo beber savia de un roble en las afueras de Tokio, como " avispones asesinos " como otro ejemplo de cómo enmarcar a los insectos como peligrosos o repugnantes tiene el poder de evocar fuertes reacciones de los público.

La mayoría de las más de 3.000 especies de mosquitos de la Tierra no son dañinas para las personas. Toxorhynchites rutilus se alimenta de néctar cuando es adulto. En su etapa larvaria, se alimenta de otros mosquitos.

FOTO CORTESÍA DE LAWRENCE REEVES


Como antídotos contra los miedos infundados, camine al aire libre para buscar insectos locales o adopte insectos como mascotas , una forma sencilla y económica de introducir a los niños en la ciencia, dijo Kawahara. Documentar lo que ve en plataformas como iNaturalist no solo lo ayuda a aprender más sobre sus hallazgos, sino que también proporciona datos para la investigación científica.

Estos pequeños pasos tienen el poder de efectuar cambios inmediatos para los insectos del planeta, dijo Kawahara.

"La mejor manera de que ocurra el cambio rápidamente es que todos contribuyan. Como individuos, todos podemos realizar este tipo de actividades de inmediato".

Fuente: por Natalie van Hoose
Los coautores del artículo son Lawrence Reeves de la Universidad de Florida, Jesse Barber de la Universidad Estatal de Boise y un investigador asociado del Museo de Florida, y Scott Black de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados.

 

07 enero, 2021

Las abejas como recurso para educar en medioambiente

Son insectos fundamentales para los ecosistemas y su estudio ayuda a aprender sobre valores, fomenta la curiosidad…

En un contexto en el que cada vez es más importante la educar en medioambiente, es necesario dar a conocer al alumnado el mundo de las abejas, así como observar sus características y diferencias entre los miembros de la colmena: son animales fundamentales para los ecosistemas y la vida del resto de los seres.

En Infantil podemos hacerlo a través de una actividad manipulativa que permite, además, desarrollar las capacidades sensoriales favoreciendo así la curiosidad por el entorno más inmediato.

La naturaleza de cerca

La actividad propuesta consiste en una experimentación con los diferentes miembros de una colmena (encapsulados): abeja reina, abejas obreras (una de ellas lleva los cestos de las patas llenos de polen que recogen de las flores) y zánganos. También les ofrecí zánganos en estado natural, ya que carecen de aguijón y no tienen la capacidad de picar. El alumnado los manipula, explora y aprecia sus diferencias.

Las encapsuladas no se deterioran, ni pierden partes tras recibir las atenciones de los niños, lo que facilita su reutilización en el tiempo y, de la misma manera, se crea un recurso didáctico al que se puede recurrir con la frecuencia y tiempos que se deseen (o requeridos por el alumnado) sin necesidad de tener que sacrificar nuevos ejemplares.


Se ha conseguido unos resultados muy satisfactorios por la gran acogida que ha supuesto la actividad por parte del alumnado, alargándose la sesión en el tiempo, ya que pedían seguir manipulando los insectos.

Además, se ha conseguido que el alumnado disfrute compartiendo dichos ejemplares, facilitando las relaciones sociales entre sí explicando las sensaciones que les producía el tocarlos y manipularlos. También se ha conseguido despertar el interés y el entusiasmo por parte de los estudiantes de indagar y adentrarse un poco más en el mundo y la vida de las abejas. Se han sentido atraídos por saber cómo hacen la miel, dónde encuentran el polen, el néctar o cómo es su casa, es decir, la colmena.

FUENTE: 3.0 EDUCACIÓN

03 diciembre, 2020

Mallorca pionera en prohibir el uso de herbicidas en el mantenimiento de las aceras y carreteras

 El Departamento de Movilidad e Infraestructuras sacará a licitación los próximos días los nuevos contratos de mantenimiento y conservación de toda la red viaria que gestiona el Consell de Mallorca. Este año, el área ha elaborado un análisis de todas las tareas necesarias para mejorar el mantenimiento y la conservación de las carreteras. Como resultado de este estudio, se han introducido una serie de cambios en materia de contratación laboral, criterios medioambientales y sensibilidad en materia de bienestar animal.

Uno de los cambios más significativos tiene que ver con la elaboración del presupuesto y el desglose de las prestaciones que se llevan a cabo en las 8 zonas que prevén los pliegos de condiciones. En concreto, se desglosa el servicio en tres operaciones: genéricas, ordinarias y extraordinarias.
En cuanto a las operaciones ordinarias que tienen que ver con tareas de limpieza de arcenes y aceras, el conseller Iván Sevillano ha destacado que el nuevo contrato prevé eliminar el uso de herbicidas y retirar de manera manual las especies invasoras.


El responsable de Movilidad e Infraestructuras de Mallorca ha explicado que “en Mallorca seremos los primeros en todo el territorio nacional a aplicar la prohibición del uso de herbicidas. Una medida que hemos tomado en coordinación con los productores agrarios ecológicos para mejorar tanto los cultivos como la salud de las personas y el entorno en los trabajos de la conservación de la red viaria”, y ha añadido que “damos respuesta a una de las reivindicaciones de APAEMA, a quienes queremos agradecer la tarea conjunta. En esta decisión protegemos no tan solo los cultivos de nuestros agricultores, sino también las certificaciones ecológicas de las fincas”.

02 diciembre, 2020

El primer atlas de especies de abejas del mundo sale a la luz

España ocupa el puesto undécimo en riqueza de especies de abejas por países, según un estudio internacional que ha elaborado un mapa sobre la diversidad de estos insectos en todo el planeta. El trabajo destaca los endemismos de Sierra Nevada y de las islas Canarias.


Las abejas están desapareciendo en todo el planeta. Varias de sus especies están catalogadas como en peligro de extinción, pero su labor de polinización es fundamental para nuestra supervivencia. En total, existen más de 20.000 especies diferentes y se están descubriendo nuevas con frecuencia en todo el mundo, incluso en regiones bien estudiadas como Europa y América del Norte. Sin embargo, hasta ahora no había datos precisos sobre cómo se distribuyen.

Un equipo internacional de científicos acaba de publicar en la revista Current Biology un mapa de la diversidad de abejas, a través de la verificación global más completa de especies conocidas, combinada con los casi seis millones de registros públicos adicionales que existen.

17 noviembre, 2020

Fumigaciones en el parque natural de Sierra Nevada.

 Vecinos de La Tahá se organizan para parar la fumigación de carreteras

Residentes del municipio considera el uso de venenos un atentado a la biodiversidad y un peligro de salud pública.
Unos 40 vecinos de la localidad de La Tahá se dieron cita durante la mañana del pasado sábado frente al ayuntamiento del municipio para organizar las medidas necesarias para paralizar las actuaciones de fumigación de carreteras con productos fitosanitarios, que empezarán a realizarse el próximo lunes.


“Este grupo de vecinos consideramos el uso de venenos un

Miel de Madroño

 Llega el final de noviembre, y por muchos bosques de Mallorca, florece el Madroño, una de las ultimas floraciones antes de preparar nuestras colmenas para el invierno, si las lluvias de otoño han sido agradecidas, podemos cosechar una miel muy especial, poco apreciada por su sabor amargo, pero con unas características que la hacen muy especial.


La miel de madroño es un producto típico de comunidades mediterráneas y se produce a partir del néctar de las flores del madroño (Arbutus de unedo), especie perteneciente a la familia de los brezos. Se caracteriza por su color oscuro y su sabor amargo, siendo muy apreciada por sus propiedades organolépticas.


Se le atribuyen numerosas propiedades, la más reciente y destacada, su beneficio para frenar el cáncer de colon.

De dónde proviene la miel de madroño

Las mejores zonas para la obtención de esta miel son Cataluña, Asturias, León y en ciertas zonas de Andalucía. También en la cuenca mediterránea (Cerdeña, La Toscana), el suroeste de Francia, y el oeste de Irlanda cuentan con amplias zonas de madroño. Otras especies de madroños las podemos encontrar en México y California.

Para obtener la miel de madroño es necesario que haya colmenas en las inmediaciones de zonas de madroño, con una amplia extensión de este arbusto, el Arbutus unedo. Este árbol florece anualmente durante el invierno y da frutos un año después, siendo el único árbol con la particularidad que presenta al mismo tiempo frutos y flores. Tiene que estar en flor, y estas se reconocen por su forma de campañilla, siendo generalmente color blanco o amarillo.

Existen ejemplares de más de 200 años, es un árbol longevo y se sabe de ejemplares que han sobrevivido los 500 años de edad.

Su textura varía dependiendo de la estación, pudiendo estar en forma líquida, sólida y muy cremosa, siendo su consistencia fina. Tiene un tono marrón oscuro en el momento de la cosecha, que se va aclarando después de la operación de cristalización.


Miel de madroño propiedades y beneficios 

La miel tiene probados beneficios en el cuerpo humano, ya que todas tienen propiedades alimenticias, nutricionales y energéticas, por lo que la variedad de miel de madroño no iba a ser la excepción.

La corteza y las hojas del madroño se utilizan con fines medicinales, siendo un antiséptico, un astringente y un diurético excelente.

A la miel de madroño se le atribuyen propiedades antibacterianas, sirve para tratar las afecciones de garganta y se utiliza a menudo como un remedio para la bronquitis asmática.

También posee propiedades antiinflamatorias y es utilizada para la inflamación intestinal, ayudando a regular los movimientos intestinales.

Un reciente estudio realizado a través de un grupo científicos de las universidades de Vigo, Granada y la Politécnica delle Marche (Italia), afirma que la miel de madroño inhibe la proliferación de células tumorales en placas de laboratorio en líneas de cáncer de colon, el más frecuente en España.

Sabor de la miel de madroño

El peculiar sabor amargo de la miel de madroño se debe a la presencia de unos compuestos llamados heterópsidos, en concreto a la arbutina, que la hace distinta a otras mieles monoflorales, habitualmente dulces.

Gracias a sus cualidades alimenticias es valorada como ingrediente especial para sazonar y acompañar diversos platos de la gastronomía árabe y española, combinando a la perfección con quesos, postres de chocolate, vegetales como las alcachofas y el cardo y algunas carnes. Se utiliza como edulcorante para el café ya que le añade un gusto muy especial. También se utiliza para fabricar vinagre de miel por su sabor ácido.

Precio de la miel de madroño

Debido a la dificultad que tiene su recolección, ya que sólo se puede producir en la estación de otoño con una buena temperatura, hace que sea escasa, y por ello el precio elevado. Aunque se consigue entre los 8€ y 12€ en regiones europeas cercanas al lugar de origen, su coste en otras latitudes puede alcanzar hasta los 40€ por kilogramo.

 Miel de madroño en embarazadas y niños

El fruto del madroño, también llamado arbutus, debe su nombre porque recuerdan a las fresas, incluso en su olor.

El arbutus está contraindicado en mujeres embarazadas y madres lactantes, al igual que en los niños. Esto se debe a que tiene una toxina fuerte en la corteza, de la que no pueden deshacerse. Así, la corteza se usa solo para procesamiento externo y curación. Y la miel que se obtiene del néctar de fresa, también contiene una fracción de la toxina, que en grandes cantidades es desfavorable para el cuerpo humano.

Miel de madroño contraindicaciones

La aplicación de fresas o fruto del madroño en una cantidad moderada trae muchos beneficios. Sin embargo, su consumo excesivo puede provocar fuertes indigestión- como con todo en la  vida.....moderación





 

15 noviembre, 2020

Eslovenia y la apicultura

Eslovenia tiene una tradición rica en apicultura que está firmemente arraigada en la conciencia popular. Ésta es la tierra de la abeja carniola (Apis mellifera carnica), una abeja autóctona de Eslovenia, que está considerada como una de las especies melíferas más extendidas del mundo.

Los eslovenos siempre han sido buenos conocedores de las abejas. El hombre más importante de la apicultura eslovena es Anton Janša, el primer maestro apicultor en la corte de Viena, que mediante sus conocimientos cambió de manera radical las prácticas apícolas de aquel entonces sentando en el siglo XVIII las bases de la apicultura moderna. Disfrutaba fuertemente también la emperatriz austrohúngara de aquel entonces, María Teresa. Por esta razón no es de extrañar que Eslovenia  consiguió que la Organización de naciones unidas proclame el 20 de mayo – su fecha de nacimiento – el día mundial de las abejas.

Anton Janša también se interesó por el arte, pero no por cualquier tipo de arte, pintó los paneles frontales de la colmena. Esta es otra característica interesante de la apicultura eslovena, que acaba de comenzar en sus días - el comienzo de este arte popular se remonta a mediados del siglo XVIII. Las fascinantes decoraciones de los paneles de la colmena, que todavía se conservan en muchas colmenas hoy en día, pueden convertirse en un bonito recuerdo o ser admiradas en algunos de los museos, donde se puede aprender más sobre la historia y el arte de la apicultura.


Eslovenia: pequeño país con gran experiencia en apicultura

La República de Eslovenia está situada en el corazón de Europa en el punto medio de la zona mediterránea, la región alpina y la llanura de Panonia. Es uno de los países más pequeños de Europa (su superficie es de tan solo 20.273 km 2 ). La población es un poco

03 noviembre, 2020

Basta de deforestación. Video, un monstruo en mi cocina. La historia detrás de la deforestación

 Un nuevo video para nuestro apartado de concienciando en 20 segundos, Un video sobre la deforestación, lanzado para la campaña de Greenpeace sobre la perdida de nuestros bosques.


La pérdida de bosques está teniendo consecuencias nefastas para la salud de nuestro planeta y la de todos sus habitantes. Y esto no ha hecho más que empezar.

La desaparición de las grandes masas forestales, especialmente de los bosques tropicales, como el Amazonas, Indonesia o el Congo, está permitiendo que los seres humanos entren en contacto con poblaciones de fauna silvestre portadoras de virus, bacterias y otros microorganismos, lo que termina desembocando en nuevas enfermedades infecciosas y epidemias.

Esta deforestación es también un factor clave en la crisis climática, y pone en peligro la supervivencia de comunidades indígenas que dependen de estos bosques, así como la de cientos de especies animales que tienen entre sus árboles su hogar.

No podemos seguir permitiendo que las compañías de soja, aceite de palma, madera o carne sigan arrasando los bosques. Tenemos que actuar antes de que sea tarde.

Firma la petición y diles que este es el momento de cambiar. Recuperemos los bosques.

Encontraras este video y muchos más en nuestro apartado "concienciando en 20 segundos"

La apicultura ecológica enriquece la biodiversidad y combate la España vaciada

Las ciudades buscan alternativas más ecológicas y sostenibles para reencontrarse con la naturaleza y “escapar” de los contaminados entornos urbanos y las insanas aglomeraciones

A su vez, las pequeñas poblaciones españolas buscan atraer a los decepcionados con las prisas del supuesto progreso digital, y así contribuir también a luchar contra la “España vaciada”. Para lograrlo, hay múltiples proyectos, por toda la geografía española.

Uno de ellos amalgama varias ideas: fomentar la sostenibilidad y la biodiversidad, contribuir a que los pueblos no se vacíen y crear puestos de trabajo a escala local. Es el que desarrolla el entusiasta experto en apicultura Miguel Ángel Casado, expresidente de la Asociación Española de Apicultores y de la Asociación de Apicultores de la Alcarria, junto con un grupo de profesores igual de comprometidos que él del Instituto de Formación Profesional Sierra de la Virgen en Illueca (Zaragoza), un pueblo de 3.000 habitantes de la comarca aragonesa del Aranda.

Miguel Ángel es además alcalde de su pueblo, Hombrados, provincia de Guadalajara, a 18 kilómetros de Molina de Aragón, que cuenta con apenas 32 habitantes, aunque pronto, confía su alcalde, “llegarán más personas para establecerse”, cuando la situación sanitaria lo permita, intentando alejarse de las restricciones y las aglomeraciones, especialmente en estos complejos tiempos de pandemia.

Y es que comarcas como la de Illueca han sufrido una “sangría” de población en los últimos años debido a una crisis económica que, sobre todo desde 2008-2009, ha castigado duramente a una de sus principales industrias locales, la del calzado.

Como contrapartida positiva, desde hace un par de años muchas

31 octubre, 2020

La ONU certifica que las mismas agresiones ambientales detrás del cambio climático causan las pandemias como la COVID-19

 La "explotación insostenible" de recursos que lleva a la alteración del clima y las extinciones masivas son el origen del surgimiento de nuevas enfermedades planetarias, concluye el análisis encargado por el Panel Intergubernamental de Biodiversidad de Naciones Unidas



“No hay un gran misterio: las pandemias están completamente provocadas por las actividades humanas”. Y esas actividades son las mismas que causan la crisis climática y la extinción masiva de especies: la “explotación insostenible” del planeta, según ha revelado este jueves un análisis del Panel Intergubernamental de la ONU sobre biodiversidad, el IPBES.

Entre las agresiones que conlleva esa explotación ambiental, el IPBES señala el cambio en el uso de los suelos, la expansión de la agricultura intensiva o el comercio con vida salvaje. Pero ¿por qué “el crecimiento exponencial del consumo y el comercio” ha llevado a la aparición de enfermedades infecciosas? “Porque interrumpe las interacciones naturales entre la vida salvaje y los microbios, incrementa el contacto entre esos animales silvestres, el ganado, los humanos y los patógenos lo que ha llevado a casi todas las pandemias”, responde el informe.

De hecho, los investigadores recuerdan que

Presentación

Este blog pretende ser una herramienta que sirva a personas interesadas en el mundo de la apicultura, para apicultores y para escolares que deseen obtener una información complementaria a los talleres que ofrecemos. Hay varios apartados temáticos, explorarlos con tranquilidad: Divulgación general, un apartado para apicultores, con unos artículos mas técnicos y una zona para escolares donde tanto los niños como los docentes encontraran recursos que pueden ser de su interés. Solo somos autores de algunos de los artículos, la gran mayoría están en la red, lo único que pretendemos es unificarlos para hacer un blog temático ameno, en el que sea mas fácil encontrar los temas relacionados con el mundo de las abejas. Siempre que sea posible se pondrá la fuente a la que pertenece el articulo Nuestro único fin es apoyar la divulgación, para que a través de la educación consigamos una mayor sensibilización y concienciación de la importancia que debemos dar a la abeja y reconocer la labor que en este sentido desarrollan los apicultores. Si algún autor no desea que su articulo aparezca en este blog, basta con que se ponga en contacto con nosotros y retiraremos inmediatamente la publicación.