12 enero, 2020

Por qué la lombriz de tierra es uno de los animales más importantes del planeta

A las lombrices de tierra nadie les presta atención.

Quizás cuando hayan caminado por el campo tras un día de lluvia hayan visto algunas en la superficie húmeda del suelo y a algún mirlo poniéndose las botas con ellas.

Las lombrices son un gran sustento para otros animales como aves, topos, tejones, zorros e, incluso, para algunos grandes insectos. Sin embargo, su importancia no acaba ahí.

Poca gente sabe que este grupo, que normalmente vive escondido en el suelo y que no provoca demasiada simpatía, es en realidad uno de los animales más importantes en nuestro planeta.

Una lombriz de tierra.
Charles Darwin, en 1881, se dio cuenta de su relevancia. Afirmó entonces que "es dudoso que existan otros animales que hayan jugado un papel más importante en la historia del mundo que estas criaturas de organización tan simple".

Mucho tiempo antes, los egipcios ya las consideraban "dioses menores" al observar cómo, tras las inundaciones del Nilo, incorporaban al suelo los limos, lo que aumentaba su fertilidad. La realidad es que sin las lombrices no existiría el suelo tal y como lo conocemos, y sin suelo no se habría desarrollado la agricultura.

Las lombrices de tierra se consideran "ingenieros de los ecosistemas". Con su actividad son capaces de modificar el suelo y crear nuevos hábitats para muchos otros animales.

Las moscas farsantes

Los sírfidos, conocidos popularmente como moscas de las flores, son dípteros que copian el aspecto de abejas y avispas para ahuyentar a los depredadores. En las islas existe una gran variedad y se citan más de 50 especies para todo Balears, pero los estudios de las Pitiusas son antiguos e insuficientes
Mosca cernidora en Sant Jordi, una de las especies m?ás comunes en las islas.
 Mosca cernidora en Sant Jordi, una de las especies más comunes en las islas. 
Mimetismo batesiano es el concepto clave para entender a los sírfidos. Es una forma de mimetismo por el que las inofensivas moscas que son los sírfidos adoptan el aspecto de abejas o avispas para hacer creer a sus depredadores que cuentan con las defensas que esos himenópteros poseen. Es el mismo tipo de engaño que usa la serpiente falsa coral, que imita las franjas rojas, negras y amarillas (aunque en orden distinto) de la famosa y venenosa serpiente coral. Algunos sírfidos van un paso más allá y han aprendido a imitar el comportamiento de abejas y avispas, a volar como vuelan ellas, y a colocar sus patas de forma que parezcan largas antenas.

En las islas, los sírfidos son abundantes, y se considera que en el conjunto de Balears existen algo más de cincuenta especies, aunque los estudios disponibles no son recientes y en las Pitiüses –como ocurre con todos los invertebrados y según a menudo destacan los expertos– harían falta más investigaciones para conocer tanto el número de taxones como su situación.

En un tratado publicado en 1958 en el boletín de la Societat d'Història Natural de Balears, la cifra de sírfidos se eleva a 53 especies y 18 variedades (sumando las 20 y 14 nuevas que el experto que firma el trabajo, Arturo Compte, logró encontrar). El estudio se titula 'Los sírfidos de las islas Baleares' y, aunque la mayor parte de las referencias a investigaciones son de la isla de Mallorca, también se incluyen citas para la isla de Eivissa del zoólogo Juan Gil Collado, especializado en dípteros y a quien la isla debe la primera gran descripción de las moscas pitiusas, a principios de los años 30. 

Entre esas moscas descritas por Gil se encontraban sírfidos de los géneros Eumerus, Syrphus o Sphaerophoria, que son comunes en la actualidad en las islas. Lo cierto es que Gil Collado nunca estuvo en Eivissa, pero trabajó con los especímenes que había recolectado otro experto, José Giner Marí, que vivía en Sant Agustí, y que se conservaban (y allí deberían seguir) en el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Muchos de los sírfidos ibicencos fueron usados por Juan Gil en su tesis doctoral, que dedicó a esta familia de moscas farsantes. 

Sírfido fotografiado en un níspero en es Broll de Buscastell. CAT
Los sírfidos reciben nombres como moscas rayadas o moscas de las flores por sus dos características más destacadas; su imitación de las rayas negras y amarillas de abejas y avispas y porque, como los himenópteros que imitan, liban el néctar de las flores, lo que los convierte en importantes polinizadores.

09 enero, 2020

Las Las plantas no tienen oídos, pero hay indicios de que oyen cuando se acerca un insecto polinizador

Las plantas supuestamente no producen ruidos, como mucho al romperse o rozarse con otras superficies, pero no es algo voluntario y controlado. Tampoco oyen, no hay un órgano auditivo como el oído de los humanos para capturar y procesar los sonidos. Ahora bien, ¿y si una planta fuese capaz de reaccionar cuando hay un insecto como una abeja zumbando cerca de ella?

¿Hace ruido un árbol cuando cae en medio del bosque y no hay ninguna persona? Esta pregunta que tanto ha hecho pensar a algunos pierde algo de sentido si tenemos en cuenta que quizás las plantas que hay en el bosque también sean capaces de oír lo que ocurre a su alrededor.

 Unos investigadores de la Universidad de Tel Aviv han realizado diversos experimentos con los que muestran cómo algunas plantas, al oír el sonido de animales polinizadores, reaccionan de formas determinadas y arbitrarias.
Un néctar más dulce atrae a más insectos que puedan polonizar la planta y en consecuencia garantizar su supervivencia como especie.

Un néctar más dulce cuando la abeja merodea
Los experimentos que se realizaron trataban de determinar si las plantas reaccionan antes el zumbido de los insectos polinizadores. Lo que se hizo fue emitir grabaciones de estos insectos cerca de algunas plantas a las que generalmente acuden este tipo de insectos. Tanto en los experimentos en laboratorios como al aire libre obtuvieron resultados curiosos:

Si las grabaciones correspondían con el sonido de los insectos polinizadores, las plantas endulzaban su néctar aproximadamente un 20%.

Si las grabaciones eran

31 diciembre, 2019

“No podemos sobrevivir sin insectos”

Para mucha gente los insectos son molestos, pero el biólogo británico Dave Goulson advierte que un mundo sin insectos sería un lugar aburrido sin café ni chocolate y con montones de cadáveres de animales y estiércol.

DW: ¿Cuántos insectos hay en el mundo?

Dave Goulson: Los insectos son la forma de vida predominante en nuestro planeta. Hemos identificado más de un millón de especies, pero podría haber entre cinco y diez millones. En cuanto al número de individuos, hay muchos más insectos que cualquier otra cosa (excluyendo microorganismos como las bacterias).

¿Por qué están desapareciendo los insectos?

La mayoría de expertos está de acuerdo en que se trata de una combinación de factores, principalmente asociados a la forma de agricultura que se practica desde los últimos cien años. Nos hemos trasladado a una agricultura industrial con campos muy grandes de monocultivos, que se tratan con muchos pesticidas. Es muy difícil para la mayoría de insectos sobrevivir en estas condiciones.
Abeja silvestre (picture-alliance/dpa/U. Anspach)

¿Por qué deberíamos preocuparnos por la extinción de insectos?

La gente debería de tirarse de los pelos y

29 diciembre, 2019

Los insectos están adelantando su vuelo por el cambio climático

Centenares de especies polinizadoras están intentando acompasar su emergencia a la de las flores

 
El adelanto de la primavera observado en las plantas y las aves también se está produciendo con los insectos. Un estudio con 2.000 especies de polinizadores muestra que la mayoría han adelantado su periodo de actividad casi en una semana en respuesta al cambio climático. El fenómeno está siendo más acusado en las poblaciones del sur del continente. Sin embargo, el inicio y duración del vuelo de las distintas especies de abejas, mariposas o escarabajos es tan heterogéneo ahora que los investigadores temen las consecuencias que pueda tener tanto cambio sobre la polinización.
El estudio, publicado en Nature Ecology & Evolution, se apoya en casi 20 millones de observaciones de la emergencia y duración del vuelo de 2.027 especies de insectos de Europa. Entre ellos hay de himenópteros (abejas y avispas), dípteros (moscas y mosquitos), coleópteros (escarabajos y mariquitas) y lepidópteros (mariposas y polillas). Los registros se remontan a 1960 y proceden de la mayoría de los países europeos.
Los datos muestran que los insectos han adelantado el inicio del vuelo, su periodo de mayor actividad, a un ritmo de 0,1 días por año desde los años 60. En total, en 2016 (último año del estudio) los insectos polinizadores emergen 5,8 días antes que en 1960. Al mismo tiempo, la duración de ese periodo central en la vida de estos artrópodos se habría acortado en 1,8 días en estos 56 años. Ambos procesos, vitales para la polinización y el buen funcionamiento de los ecosistemas, se han acelerado desde 1980, cuando el aumento de las temperaturas en el hemisferio norte empezó a ser más acusado.

La mayoría de los insectos ha adelantado su vuelo en 5,8 días desde 1960

El adelanto de la primavera y el verano de los

20 diciembre, 2019

Los eurodiputados reclaman medidas específicas para proteger a los polinizadores ante la ineficacia de la legislación actual

En una resolución aprobada el miércoles a mano alzada, el Parlamento acogío con satisfacción la Iniciativa de Polinizadores de la UE, si bien se destacó que, en su estado actual, no protege a las abejas y otros polinizadores de algunas de las muchas causas de su declive, como la agricultura intensiva, los plaguicidas, el cambio climático, los cambios en el uso del suelo, la pérdida de hábitat y las especies invasoras.
El Parlamento Europeo pide reducir el uso de pesticidas para salvar a las abejas
Dado que los polinizadores son esenciales para la biodiversidad, la agricultura y la reproducción de muchas especies vegetales, los eurodiputados instan a la Comisión a presentar un programa de acción a gran escala con recursos suficientes.

Para contribuir a reducir aún más los residuos de plaguicidas en los hábitats de las abejas, la reducción de su uso debe convertirse en un objetivo clave de la futura Política Agrícola Común (PAC), afirma el texto. Los eurodiputados quieren que se incluyan objetivos de reducción obligatorios a escala europea en la próxima revisión de la directiva sobre el uso sostenible de los plaguicidas. El Parlamento reclama, por último, más fondos para apoyar la investigación sobre las causas del declive de las abejas con el fin de proteger la diversidad de las especies polinizadoras.


Neonicotinoides

En abril de 2018, la UE acordó prohibir totalmente el uso al aire libre del imidacloprid, la clotianidina y el tiametoxam, conocidos como neonicotinoides. Sin embargo, varios Estados miembros notificaron exenciones de emergencia en relación con su uso en su territorio.

Tras los llamamientos del Parlamento y del Consejo para que se tomen medidas de protección de las abejas y otros polinizadores, la Comisión presentó el 1 de junio de 2018 la Iniciativa sobre los polinizadores. Según la Comisión, aproximadamente el 84 % de las especies de cultivos y el 78 % de las especies de flores silvestres en la UE dependen, al menos en parte, de la polinización animal. Hasta casi 15.000 millones de euros de la producción agrícola anual de la UE se atribuyen directamente a los insectos polinizadores.


España, el socio comunitario que más pesticidas consume

España es el país que más pesticidas, fungicidas y bactericidas consume de la Unión Europea, con casi 38 millones de kilogramos, según los últimos datos de 2017. Con un 17% del censo total comunitario, es el país más importante en cuanto a producción apícola en la UE.

El sector apícola español supone alrededor del 0,44% de la producción final ganadera y el 0,17% de la producción de la rama agraria, y el valor anual de su producción de miel, cera y polen se estima en cerca de 62 millones de euros. Extremadura, Andalucía, Castilla y León y la Comunidad Valenciana son las principales comunidades autónomas donde se concentra la mayor parte del censo de colmenas y la producción de miel.

En el ámbito comunitario, España destaca por su censo de colmenas (alrededor del 16% de las colmenas en la UE), de las cuales el 80% se encuentra en manos de apicultores profesionales, aquellos que gestionan más de 150 colmenas. El grado de profesionalización de la apicultura en España supera la media de la UE, con alrededor de un 22% de apicultores profesionales, según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

Fuente: COLPISA. Jueves, 19 diciembre 2019


09 diciembre, 2019

Cuantos más insectos, mejores cosechas

Una revisión de los principales cultivos muestra cómo una mayor biodiversidad favorece a la agricultura.

Durante cinco años, en la hacienda Hillesden (centro de Inglaterra) realizaron un experimento. Dividieron la tierra, unas 900 hectáreas, en tres tipos de parcelas. En unas hicieron lo de siempre, cultivar trigo, colza y habas con el uso de fertilizantes, y pesticidas convencionales. En las otras, dejaron sin sembrar los bordes de los campos, entre el 3% y el 8% del área, y fueron reduciendo los agroquímicos. Al sexto año, los investigadores echaron cuentas y comprobaron que los rendimientos entre las fincas eran equiparables. En las últimas, la recuperación de la biodiversidad estaba aumentando la cosecha. Y no es un efecto secundario: un amplio estudio muestra ahora que si se deja espacio a la naturaleza, la agricultura rinde más.

Presentación

Este blog pretende ser una herramienta que sirva a personas interesadas en el mundo de la apicultura, para apicultores y para escolares que deseen obtener una información complementaria a los talleres que ofrecemos. Hay varios apartados temáticos, explorarlos con tranquilidad: Divulgación general, un apartado para apicultores, con unos artículos mas técnicos y una zona para escolares donde tanto los niños como los docentes encontraran recursos que pueden ser de su interés. Solo somos autores de algunos de los artículos, la gran mayoría están en la red, lo único que pretendemos es unificarlos para hacer un blog temático ameno, en el que sea mas fácil encontrar los temas relacionados con el mundo de las abejas. Siempre que sea posible se pondrá la fuente a la que pertenece el articulo Nuestro único fin es apoyar la divulgación, para que a través de la educación consigamos una mayor sensibilización y concienciación de la importancia que debemos dar a la abeja y reconocer la labor que en este sentido desarrollan los apicultores. Si algún autor no desea que su articulo aparezca en este blog, basta con que se ponga en contacto con nosotros y retiraremos inmediatamente la publicación.