12 marzo, 2019

Reclaman la protección de los polinizadores silvestres de la península Ibérica

Una treintena de ecólogos asegura que su contribución a la biodiversidad es «mucho mayor de la que tradicionalmente se les ha atribuido» en comparación con la de las especies domésticas

Una treintena de especialistas en ecología terrestre han reclamado una protección especial para los polinizadores silvestres de la península Ibérica y han elaborado un decálogo de medidas urgentes para la conservación de estas frágiles especies, tan vulnerables a los cambios.
 
Reclaman la protección de los polinizadores silvestres de la Península ibérica

Los expertos demandan a las administraciones que atiendan a la creciente desaparición de los polinizadores, como las abejas, polillas, mariposas o escarabajos florícolas. Y destacan que el éxito de la polinización, tanto en cultivos agrícolas como de especies silvestres, reside en la abundancia y diversidad de los insectos polinizadores que los visitan, los cuales resultan más eficientes que especies domésticas, como por ejemplo la abeja de la miel.

27 febrero, 2019

Si hemos perdido el 80% de los insectos en 30 años, la palabra es catastrófico.


Cada vez que surge un nuevo estudio o informe, las conclusiones son cada vez peores.

ENTREVISTA | Francisco Sánchez-Bayo, ecólogo.
26/02/2019

Tras el fuerte impacto generado por su trabajo sobre el desplome de los insectos, este investigador de la Universidad de Sidney insiste en que la principal causa del desastre es la agricultura.

El español Francisco Sánchez-Bayo es el ecólogo detrás del reciente trabajo científico publicado en Biological Conservation que confirma las peores sospechas sobre el apocalipsis de los insectos. Nos atiende por teléfono desde el otro lado del planeta, en Australia, donde trabaja en la Universidad de Sidney.

¿Cuál ha sido la reacción tras la publicación de este trabajo científico?

En cuanto salió un artículo en The Guardian me empezaron a llamar de todas partes. Me quedé asombrado, no he hecho otra cosa que responder a entrevistas en una semana y media. También han salido los críticos, gente que no le gusta escuchar las cosas tal y como son, de forma clara.

¿Qué dicen esos críticos?

Algunos científicos afirman que exageramos, incluso se quejan de que

17 febrero, 2019

Por qué debes mirar la naturaleza para hacer arquitectura eficiente

Ya bien lo sabían los egipcios, aztecas, griegos e incas, la naturaleza contiene en sí misma las respuestas a los grandes misterios de la vida. Solo es necesario observarla detenidamente para descifrar el enigma. Muchas veces removemos cielo y tierra en búsqueda de aquello que estuvo todo este tiempo frente a nuestros ojos. Inmersos en nuestros celulares y ciudades de concreto ¿Cuándo fue la última vez que caminamos sobre el pasto o contemplamos las estrellas?
© Richard Bartz [Wikipedia] bajo licencia Creative Commons Zero - CC0
Las civilizaciones antiguas lo hacían constantemente. Estudiando el recorrido del sol, estaciones y lluvias, dejaron un legado de obras que sobrevivieron milenios y siguen en pie al día de hoy. Sin google ni computadora, lograron alcanzar el conocimiento mediante la observación y el estudio de lo que estaba a su alrededor: la naturaleza.
Orquideorama,© Sergio Gómez
© Sergio Gomez

“La tierra tiene música para los que escuchan”, decía el poeta español

12 febrero, 2019

El 11 de Febrero es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Mujeres y apicultura.


Desde aqui, nuestro reconocimiento, homenaje y admiración para todas las mujeres que han formado parte de la apicultura y como en tantos otros ambitos, parecen moverse entre las sombras. Falta mucho, pero se logró mucho también.


Buscando información para este articulo, llama la atención lo dificil que es encontrar nombres femeninos en la historia de la apicultura, y no es que no los haya,  ha habido muchas mujeres en la apicultura, y esto no deja de llamar la atención en el mundo de las abejas, que  podríamos decir que viven en una sociedad feminista.
 Las hembras cumplen el papel más importante en la comunidad de las abejas; y es los machos incluso pueden ser expulsados de la colmena si hay un problema de escasez de alimentos.


El 11 de Febrero es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. La iniciativa 11 de Febrero promueve la realización de actividades que, visibilizando la labor de las científicas, conmemoren este día, fomenten vocaciones científicas en las niñas y ayuden a cerrar la brecha de género en ciencia.

  • Anna Maurizio, la dama de las abejas

Anna Maurizio fue durante gran parte de su carrera, y durante más de cincuenta años, la principal experta en apicultura a nivel mundial. Ella acuñó el concepto de flora apícola (Bienenbotanik en alemán).
 Anna Maurizio (1960). Imagen: Wikimedia Commons.
Maurizio nació en Polonia en 1900. Su padre era profesor de botánica y ella siempre sintió un interés y una inclinación por las ciencias. Hay poca información sobre sus primeros estudios, pero su tesis doctoral no tenía, en principio, nada que ver con las abejas: se doctoró en micología, el estudio de los hongos. Sin embargo, una infección por hongos potencialmente patógenos para las abejas le llevó al que sería el tema de especialización durante el resto de su vida.

25 enero, 2019

Varroa destructor.Los parásitos que atacan a las abejas no buscan su sangre. ¿Cuál es su objetivo, entonces?


Un estudio revela que se alimentan de un órgano conocido como cuerpo graso.

 Las abejas están expuestas a muchas amenazas. Y una de las principales son los parásitos. Especialmente, una variedad de ácaro llamada Varroa destructor. Estudios publicados en la década de 1960, afirmaron que esta criatura se alimentaba de la hemolinfa, un fluido que podría considerarse como la sangre de las abejas.

Pero, una nueva investigación realizada por un equipo de la Universidad de Maryland, ha descubierto que esa creencia era errónea. Y que, en realidad, los parásitos se alimentan de una serie de tejidos que forman el llamado cuerpo graso.
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En las abejas, el cuerpo graso cumple una función similar a la de nuestro hígado. Gracias a él, las abejas pueden procesar sustancias tóxicas que absorben, almacenar nutrientes, y fabricar la cera. Si dicho órgano deja de funcionar, sus posibilidades de sobrevivir son muy escasas.

Los autores del estudio comprobaron que la hemolinfa de las abejas no contiene la cantidad de nutrientes que los parásitos necesitan para sobrevivir. Y vieron, además, que sus excrementos eran demasiado secos para seguir una dieta líquida.

Esos indicios les hicieron sospechar que el cuerpo graso era el objetivo de los parásitos. Y, para comprobarlo, colocaron marcadores químicos microscópicos en los tejidos que forman dicho órgano de las abejas y que, posteriormente, fueron identificados en el aparato intestinal del Varroa destructor.

Fuente: EurekAlert.

22 enero, 2019

¿CÓMO PRODUCE CERA LA ABEJA?

Las abejas de 10 a 18 días de edad son las que producen la cera. Ella es secretada por cuatro pares de glándulas ceríferas que se localizan del cuarto al séptimo segmentos del lado ventral del abdomen de las abejas obreras 

Esas glándulas ceríferas secretan la cera en forma líquida disuelta en una sustancia volátil, que en la superficie externa del tegumento se evapora, dejando las placas de cera. Cada placa es hecha de una o más secreciones, y posee un espesor de 0,6 a 1,6 mm con peso promedio de 1,3 mg.

Las obreras llevan estas escamas de cera hacia atrás con el auxilio de las patas traseras y luego con las delanteras a la boca para que sean amasadas y moldeadas, utilizando la secreción de las glándulas mandibulares.


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Las abejas encuentran hidratos de carbono en el néctar (80%) y en el polen (40%), y forman dos tipos de grasas a partir de estos azúcares: La cera (que es una grasa sólida a temperatura ambiente) y sus grasas internas, que acumulan en unas células vacías, llamadas trofocitos o adipocitos (del tejido adiposo), sobre todo en otoño.

Para que se produzcan esas transformaciones es imprescindible la presencia de ciertos componentes que están en el polen y que son otras grasas, enzimas... que actúan como iniciadores y catalizadores de esas reacciones químicas. Algunas de estas grasas no pueden ser “fabricadas” por las abejas, las han de tomar ya “formadas” en la dieta (polen), a este tipo de sustancias, no “fabricables”, se les llama vitaminas.

En el polen hay un 5% de grasas (en miel no hay grasas). Las abejas necesitan un 5% de grasas en la alimentación para mantener el equilibrio.

El metabolismo de las grasas está asociado al consumo de los hidratos de carbono. Los azúcares del néctar o de la miel se transforman en cera gracias a cofactores presentes en el polen.

El papel del polen es vital. Aporta toda la fase nitrogenada, toda la grasa, vitaminas, proteínas o cofactores. Sin la ingesta de polen no hay secreción de jalea real ni de cera. “Convengamos que se necesitan de tres componentes fundamentales en la colonia de abejas para producir cera: Provisión de abundante cantidad de abejas jóvenes de 10 a 18 días de edad, abundante ingreso de néctar o jarabe y un adecuado aporte de polen de calidad”.

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La cera recién producida por las abejas es de color blanco pero va adquiriendo un color amarillento característico a medida que esta entra en contacto con las secreciones bucales de las abejas, la miel, el polen y el propóleos, sin embargo se acepta que los matices de amarillo en los panales son causados por los pigmentos de caroteno solubles en grasa que provienen del polen (las abejas alivianan la cera con polen y por eso el color de la cera de opérculo varia a través del año a medida que cambia la floración).

Si se observa cuidadosamente las abejas durante el periodo de Máximo ingreso de néctar o después de alimentarlas copiosamente por tres días con jarabe, podrían verse discos de cera en forma de escamas de pescado que asoman entre los anillos del abdomen en la parte ventral a la altura de las glándulas cereras. Examinando con una lupa estas escamas se observará que son de cera pura y muy hermosas. 


A veces la producción de cera es tan abundante que caen al piso de la colmena y se las puede recoger allí en cantidad, aparentemente las abejas no la necesitan. Durante la época en que se produce la secreción natural de la cera y la colonia dispone de suficiente espacio rara vez se desperdician estas escamas.

 Durante la enjambrazón la secreción de cera es superior a la normal, posiblemente debido a que el enjambre está compuesto predominantemente por abejas jóvenes y este fenómeno se produce en momentos en que hay gran cantidad de entrada de néctar y polen de la profusa floración estacional. Esta mayor producción de cera se evidencia por ejemplo sobre una rama en la que estaba posado un enjambre ya que quedan trozos blancos de cera nueva como si hubieran iniciado la construcción de panales.
Está comprobado que las abejas jóvenes de 10 a 18 días de edad son las que producen la cera pero en casos de emergencia ante la falta de este tipo de abejas y ante un buen estímulo producido por un intenso flujo de néctar y polen, las abejas mas viejas pueden activar sus glándulas cereras y producir cera para construir los panales o el opérculo con el que tapan las celdillas con miel madura.

Fuente: Cosas de abejas

20 enero, 2019

Las flores escuchan el zumbido de las abejas, lo que hace que su néctar sea más dulce

«Espero que la gente entienda que no solo se escucha con los oídos». 
 Hasta en los días más tranquilos, el mundo está plagado de sonidos: las aves cantan, el viento sopla entre los árboles y los insectos zumban. Los oídos de presa y depredador están afinados para detectar la presencia del otro.

El sonido es tan elemental para la vida y la supervivencia que hizo que Lilach Hadany, investigadora de la Universidad de Tel Aviv, se preguntase: ¿Y si los animales no fueran los únicos seres capaces de sentir el sonido? ¿Y si las plantas también pudieran? Los primeros experimentos para poner a prueba esta hipótesis, publicados recientemente en el servidor de bioRxiv, sugieren que las plantas pueden escuchar, al menos en un caso, y que esto les confiere una ventaja evolutiva.

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Oenothera drummondii
 El equipo de Hadany analizó onagras costeras (Oenothera drummondii) y determinó que, minutos después de detectar las vibraciones de las alas de los polinizadores, las plantas aumentaron temporalmente la concentración de azúcar del

Presentación

Este blog pretende ser una herramienta que sirva a personas interesadas en el mundo de la apicultura, para apicultores y para escolares que deseen obtener una información complementaria a los talleres que ofrecemos. Hay varios apartados temáticos, explorarlos con tranquilidad: Divulgación general, un apartado para apicultores, con unos artículos mas técnicos y una zona para escolares donde tanto los niños como los docentes encontraran recursos que pueden ser de su interés. Solo somos autores de algunos de los artículos, la gran mayoría están en la red, lo único que pretendemos es unificarlos para hacer un blog temático ameno, en el que sea mas fácil encontrar los temas relacionados con el mundo de las abejas. Siempre que sea posible se pondrá la fuente a la que pertenece el articulo Nuestro único fin es apoyar la divulgación, para que a través de la educación consigamos una mayor sensibilización y concienciación de la importancia que debemos dar a la abeja y reconocer la labor que en este sentido desarrollan los apicultores. Si algún autor no desea que su articulo aparezca en este blog, basta con que se ponga en contacto con nosotros y retiraremos inmediatamente la publicación.